Préparation pétrographique : comment glacer vos lames de verre et polir vos lame minces

L’émission de lumière à travers un échantillon est nécessaire pour examiner la structure de certains matériaux, notamment les roches et les minéraux. L’échantillon doit être extrêmement fin (en principe de 5 à 30 microns) pour que l’analyse pétrographique soit réalisable. En outre, pour effectuer une analyse efficace, de nombreuses applications exigent que l’épaisseur de l’échantillon soit extrêmement régulière.

Pour réduire l’épaisseur du matériau à une si petite dimension, l’échantillon est fixé à une lame de verre avant les opérations de prépolissage et polissage. L’adhérence à la lame de verre est primordiale pour garantir un résultat précis et efficace. Si l’adhérence entre le matériau et la lame de verre est insuffisante, l’épaisseur de l’échantillon risque d’être irrégulière et l’échantillon risque même de se détacher de la lame.

Glaçage

Une procédure appelée « glaçage » est utilisée pour accroître l’adhérence et garantir l’obtention d’une épaisseur uniforme. Le glaçage garantit l’uniformité de la lame de verre en maintenant la surface de polissage parfaitement parallèle à la meule diamantée et crée aussi des microsillons sur la surface de verre côté échantillon pour améliorer l’adhérence.

L’opération est simple : fixer la lame de verre propre sur le porte lame par succion de la PetroThin et polir progressivement par paliers de 10 microns environ avec la meule boisseau diamantée jusqu’à ce que la surface de la lame soit polie uniformément. A ce stade, la lame doit être d’un blanc laiteux comme la photo ci-dessus.

Pour obtenir des résultats optimums, la lame de verre doit conserver la même orientation pendant tout le processus. Ceci est réalisable facilement en meulant légèrement un coin de la lame de verre avec du papier SiC grain de 600 pour la repérée comme dans cette exemple.

Epoxy basse viscosité

L’échantillon est ensuite collé à la surface glacée avec une résine époxyde à basse viscosité telle que EpoThin 2. L’utilisation d’une résine époxy à basse viscosité permet de limiter l’épaisseur du collage entre l’échantillon et la lame de verre à une valeur minimale et optimiser en même temps la pénétration de la résine dans l’échantillon pour un excellent maintien de la structure lors des étapes de polissage successives.

Appareil de collage PetroBond

La PetroThin permet de réaliser de fines sections d’échantillons collés à une lame de verre. Le matériau à analyser est collé à la lame de verre et sera découpé et prépoli avec PetroThin avant l’opération de polissage à une épaisseur de moins de 100 microns. Le système PetroBond garanti donc le meilleur maintien des échantillons lors de l’opération de collage. Si le matériau n’est pas correctement collé à la lame de verre, l’échantillon risque d’être mal positionné ou de se détacher de la lame pendant la préparation.

PetroThin

PetroThin permet de réaliser très facilement des échantillons en couche mince collés sur lames de verre en vue de leur préparation à une épaisseur inférieure à 100 microns. Fixer l’échantillon collé sur la lame de verre propre sur le mandrin à succion dans la même orientation que lors de l’opération de  « glaçage ». Couper à 500 microns environ avec une meule diamantée. Sans aucune opération supplémentaire d’installation ou de réglage, l’échantillon est ensuite transféré vers une meule boisseau diamantée où il est prépoli par passes à une épaisseur inférieure à 100 microns avec une précision exceptionnelle. L’échantillon est alors prêt au polissage qui lui donnera l’épaisseur et l’état de surface convenable pour le matériau à analyser.

PetroVue

Le visionneur de lame mince PetroVue permet par polarisation d’observer l’état et l’épaisseur des échantillons pendant la préparation. PetroVue constitue la solution la plus rapide et la plus efficace pour contrôler l’enlèvement de matière pendant les étapes de préparation finales. Elle élimine en outre la nécessité des observations longues des échantillons avec un microscope polarisé à haute puissance pendant les étapes de préparation.

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